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17/06/20

“La esperanza nunca muere”

El pasado 15 de junio se llevó a cabo una nueva reunión de los Superiores Mayores de los religiosos camilos con la Consulta a través de la plataforma zoom. El objetivo de este encuentro ha sido actualizar la situación del covid-19 en cada uno de los países donde estamos presentes y en donde el IV voto de servicio a los enfermos, adquiere mayor relevancia.

Por su parte el Osservatore Romano, en su edición del pasado lunes recoge el testimonio del p. Guy-Gervais Ayite, superior Provincial de los religiosos Camilos de Benin-Togo de la situación del covid-19 en este país del continente africano.

La esperanza nunca muere por Giordano Contu

"Para ver y escuchar lo que está sucediendo en el mundo por la pandemia, agradeciendo al cielo, la situación en Benín no es para nada dramática". El padre Guy-Gervais Ayite, superior provincial de los camilos de Benin-Togo, se lo declara a L'Osservatore Romano. Después del descubrimiento del primer caso de infección a mediados de marzo, hoy la situación es estable y hay 305 personas infectadas, 188 recuperadas y cuatro muertes. La decisión del gobierno de no imponer el cierre ha causado mucha discusión, no obstante, como lo explica el religioso "sería absurdo no reconocer la extrema fragilidad económica de estas familias". A menudo viven con menos de dos euros al día y este pequeño dinero solo se obtiene si sale de la casa por la mañana para ir a trabajar. Preferimos morir de covid-19 en lugar de morir de hambre: desafortunadamente no tenemos otra opción ».

La malaria y la desnutrición, de hecho, son las otras plagasque afligen al país. Así, durante la pandemia, las elecciones municipales también se celebraron el 17 de mayo. Voto por el cual se impuso el uso de máscaras y el espacio físico de un metro en los colegios electorales. "En un contexto socioeconómico como el nuestro, donde realmente se teme lo peor, explica el religioso camilo, las estadísticas conducen a un optimismo cauteloso". La mayoría de las personas infectadas tienen síntomas leves o son asintomáticos. El sistema utilizado para combatir la pandemia consiste en aislar a los pacientes y profilaxis con cloroquina para ellos y para cualquier persona que haya entrado en contacto con ellos. Sin embargo, en Benín hay muchos otros problemas que casi nublan el covid-19. Por ejemplo de marzo a hoy se han registrado más de 1.350 muertes por malaria. Según datos del Programa Mundial de Alimentos (PMA), alrededor del diez por ciento de las familias sufren de escasez de alimentos en Benín, mientras que el 32 por ciento de los niños menores de cinco años están desnutridos. Otro problema es la baja tasa de alfabetización de alrededor del 40 por ciento. "Más del 70 por ciento de los jóvenes graduados no tienen trabajo e incluso comer una comida al día es difícil", agrega el misionero, "y además, incluso aquellos que trabajan ganan una miseria, pero no hay nada mejor". Guy-Gervais vive en Cotonou, un centro económico de más de setecientos mil habitantes con vista al Atlántico y donde, dice, " la situación en los hospitales de la ciudad está bajo control”. Mientras se toman las medidas preventivas mínimas contra el virus, uno vive casi en la normalidad. «Hubo momentos de pánico cuando se registraron dos muertes: la primera en una clínica privada y luego cerrada durante un mes, la segunda en una instalación pública en la que cerraron una sala. Los dos episodios elevaron el umbral de atención desde el punto de vista de la salud. "Las pruebas con los hisopos se realizan pero de manera muy selectiva y demasiado limitada", dice el religioso. "Después de todo, los test no están disponibles directamente para los hospitales, sino que son administrados centralmente por el gobierno".

Durante décadas, los religiosos camilos han estado involucrados en Benín, donde administran algunas instalaciones de salud y el hospital La Croix en Cotonou. Muchos religiosos se han graduado en medicina o enfermería e inmediatamente trabajaron para contrarrestar la propagación de covid-19: adoptar las directrices de la Organización Mundial de la Salud y crear conciencia entre los pacientes que asisten a los centros. "La educación preventiva es el único baluarte para evitar el desastre", dice el superior provincial, "especialmente en un país como Benín que tenía menos de 15 respiradores antes del estallido de la pandemia".

El gobierno mantiene informada a la población sobre las buenas prácticas a seguir y ha impuesto el uso de máscaras, mientras que los guantes y los overoles están presentes en los hospitales y centros de salud.

El carisma camiliano es servir a Dios en los enfermos, incluso poniendo en peligro la propia vida, como indica el cuarto voto de la orden. En tiempos de pandemia, reflexiona el Padre Guy-Gervais, "esto despierta nuestro compromiso en el corazón de esta situación, tal como lo hicieron nuestros cohermanos varias veces durante las pestes en el corazón de Europa". Las actividades misioneras han cambiado con el coronavirus, sobre todo «la forma de concebir el triaje y la higiene del paciente», continúa el religioso, «consciente de que la salvación colectiva depende de estos elementos. Revisamos el circuito de pacientes en la clínica e intentamos limitar, no sin esfuerzo, las visitas de familiares ». Es gracias a los religiosos que los pobres tienen más acceso al tratamiento. Los benineses son conscientes de los peligros del virus: han aceptado las limitaciones impuestas por el gobierno, usan máscaras improvisadas y se mueven tan lejos como es indispensable. Esto también sucede en virtud de la importancia dada a la Iglesia Católica local. Solo piense en el trabajo de mediación fundamental realizado en 2019 para resolver la crisis política durante las últimas elecciones nacionales. "Un papel importante que más y más manos invisibles intentan desacreditar, ahogando sus obras", dice el padre Guy-Gervais.

Así, la Conferencia de los Obispos de Benín, que celebró 30 años de historia en 2020, adoptó medidas de vanguardia para combatir el virus que el estado ha adoptado. Como en muchas partes del mundo, la Santa Misa no se ha celebrado aquí por algún tiempo y no se realizan otras actividades religiosas públicas, aunque muchas parroquias han decidido transmitirlo en YouTube o Facebook. Sin embargo, en la radio Immaculée Conception, la Iglesia local ha programado celebraciones eucarísticas en los diferentes idiomas que se hablan en el país. "Se nos dice que pronto podrían comenzar los servicios religiosos de nuevo regularmente", confiesa el padre Gervais.

En el mapa de riesgo de pandemia elaborado por el Centro de África para estudios estratégicos, Benín es actualmente el quinto estado africano más seguro. Sin embargo, según las Naciones Unidas, los próximos meses serán decisivos para el continente, que se espera que alcance el pico de las infecciones por covid-19. "El aumento en el número de infecciones probablemente no se pueda evitar, concluye el religioso, pero espero que aumente el nivel de inmunidad en la población, lo que estará protegido de la furia del virus". En un contexto socioeconómico como el nuestro, me parece lo único seguro que perdura en el tiempo ».